Forschungsprojekte zu Autismus und ADHS

Gefördert vom Princeton Neuroscience Institut Innovation Fund und der Simons Foundation (SFARI Explorer Award).


Menschen mit Autismus hören

Ich konzentriere mich im Allgemeinen auf Bildgebendeverfahren für das Gehirn und die Neuropsychologie und werde dies auch in Zukunft fortsetzen. Neben diesen Studien habe ich jedoch Extraordinary Brains ins Leben gerufen, ein Projekt, das auf die direkte Kommunikation mit autistischen Menschen und Öffentlichkeitsarbeit für die Öffentlichkeit, andere Wissenschaftler und Kliniker abzielt. Autistische Menschen haben oft jahrelang darüber nachgedacht, was es bedeutet, mit Autismus zu leben, und können daher viel zu diesem Bereich der Wissenschaft beitragen.

Ich führe eine Reihe verschiedener Experimente, neben meinen formalen neurowissenschaftlichen Studien durch, um Informationen direkt von der Autismusgemeinschaft zu sammeln. Ich werde alle Ergebnisse über den Blog des Projekts an die Autismusgemeinschaft und über wissenschaftliche Publikationen an die wissenschaftliche / klinische Gemeinschaft veröffentlichen. Ich war sehr dankbar, zu sehen wie unterstützend und großzügig die meisten autistischen Erwachsenen ihre Erfahrungen und Meinungen teilen. Wir analysieren und schreiben derzeit die ersten Studien für wissenschaftliche Publikationen.

 

Geschlechtsunterschiede im Gehirn bei Autismus

Gefördert durch einen Forscherpreis von der Autismus-Forschungsinitiative (SFARI) der Simons Foundation, suche ich nach Geschlechtsunterschieden (oder Ähnlichkeiten) in den Gehirnen von Leuten mit Autismus. Ich mache diese Arbeit im Labor von Prof. Michael Graziano am Princeton Neuroscience Institut der Princeton Universität. Frauen mit Autismus sind extrem unterstudiert, zum Teil, weil die Erkrankung erstmals bei Männern charakterisiert wurde. Gehirnbildgebungsstudien haben weltweit viel mehr Männer als Frauen gescannt, daher wissen wir weniger über das weibliche autistische Gehirn. Es ist auch weniger bekannt, wie sich Autismus bei Frauen im Vergleich zu Männern manifestiert.

Für diese Arbeit verwende ich Aufnahmen von Gehirnaktivität (funktionelle MRT) von neurotypischen Erwachsenen und Autisten. Insbesondere untersuche ich derzeit Geschlechtsunterschiede in der Organisation und Konnektivität des inferioren parietalen Kortex / der temporoparietaler Verbindung, die in den letzten Jahren ein Schwerpunkt meiner Forschung waren (mehr Informationen finden Sie hier).

 

Kommunikation zwischen Kleinhirn und Parietallappen bei Autismus

Bei Autismus kommen Anomalien des Kleinhirns häufig vor. Das Kleinhirn wird oft als eine motorische Koordinationsstruktur angesehen, aber es aktiviert auch komplexe Verhaltensweisen wie soziale Interaktionen und Sprachfunktionen. Im Labor von Prof. Michael Graziano analysierte ich die Hirnaktivität bei adoleszenten Männern mit Autismus und Kontrollpersonen (Daten, die im ABIDE-Projekt geteilt wurden). Ich fand heraus, dass eine Region des Kleinhirns, die mit sozialen und exekutiven Funktionen assoziiert ist (Crus II), schlecht mit einer Region des unteren parietalen Kortex / temporoparietalen Verbindung kommuniziert, die auch mit sozialen und exekutiven Funktionen assoziiert ist.

Aufgrund des Ergebnisses dieser Studie habe ich ein wachsendes Interesse am Kleinhirn als einer wichtigen Struktur bei neurologischen Entwicklungsstörungen, einschließlich Autismus, ADHS, Legasthenie und Entwicklungskoordinationsstörung, entwickelt.

 

Zukunftspläne

Meine langfristigen Forschungsziele beinhalten ein besseres Verständnis der neuronalen Grundlagen der klinischen Heterogenität bei Autismus und anderen neurologischen Entwicklungsstörungen mit dem Ziel Stärken und Defizite in Regionen jenseits der Bereiche zu charakterisieren, die als verändert gelten (wie soziale Interaktion bei Autismus und anhaltende Aufmerksamkeit bei ADHS). Ich interessiere mich beispielsweise dafür, wie Unterschiede in sensorischer Verarbeitung, motorischer Funktion, räumlichen Fähigkeiten, Zeitwahrnehmung, Aufmerksamkeit von unten usw. zu den übergeordneten Defiziten beitragen können, die die Diagnose bestimmen. Ich werde eine Kombination aus Bildgebung / Stimulation des Gehirns und umfassenden neuropsychologischen Tests verwenden, um nach biologischen Korrelaten von Stärken und Herausforderungen bei Menschen mit neurologischen Entwicklungsunterschieden zu suchen.

Ich hoffe auch, dass wir vermehrt Öffentlichkeitsarbeit durchführen, um diese Bevölkerungsgruppen kennenzulernen, ihre Bedürfnisse zu verstehen und zu erforschen, wie die Einzigartigkeit jedes Einzelnen zu den Herausforderungen und Kompensationsstrategien beiträgt, die das Leben mit neurologischen Entwicklungsstörungen begleiten. Die Herausforderungen für Frauen sind für mich von besonderem Interesse. Wir werden den Dialog mit der autistischen Gemeinschaft und Eltern von Kindern mit Autismus fortsetzen. Ich schätze besonders meine Zusammenarbeit mit meinem Team aus verschiedenen Menschen, einschließlich klinischer Neuropsychologen und Menschen mit ADHS oder Autismus.